Under årets Microsoft Inspire i Las Vegas fanns CGI givetvis på plats. Bland annat hade vi vår Microsoft Partnership Manager, Per Okdahl, på plats och han publicerade en rad kommentarer och rapporter från presentationer och diskussioner. Nedan följer Pers sammanfattning av hans betraktelser, och efter texten finns en länk till en längre artikel på LinkedIn (på engelska). 

Microsofts årliga globala partnerkonferens i Las Vegas, Microsoft Inspire, bjöd som vanligt på temperaturer närmare 45 grader, belåtna tillbakablick på det gångna partnerårets framgångar samt information om kommande förändringar för såväl partners som kunder. För oss på CGI Sverige fick konferensen i år en extra guldkant med tanke på att Acando (en del av CGI sedan april 2019) vann den åtråvärda utmärkelsen Årets Svenska Microsoft-partner, något som vi är otroligt stolta över.

När det gäller generella branschtrender samt potentiella möjligheter för partners var det framför allt sex områden som diskuterades frekvent under konferensen. Microsoft Teams förblir en central tjänst för att hålla ihop interna och externa samarbeten och blir ett allt viktigare nav för egenutvecklade lösningar, till exempel smarta chatbots.

Säkerhet i Office 365

Säkerhet i Microsoft 365 är superhett i och med att många kunder har kommit igång på allvar med digitala arbetsplatser utan att egentligen ha kunskap eller rutiner kring hur säkerheten bör hanteras. Många kunder behöver vidare hjälp att uppgradera äldre versioner av affärssystemet Microsoft AX och/eller säljstödsystemet Microsoft CRM då flera bakomliggande komponenter inom kort eller redan har nått ”end-of-life” utifrån ett supportperspektiv. Microsoft Power Platform är plattformen som skall demokratisera digitaliseringen och främja att fler användare kan skapa appar, utan att kunna skriva kod. 

Data & Analytics fortsätter naturligtvis att vara den viktigaste byggstenen för datadrivna insikter och beslut, och blir allt mer relevant tack vare enklare tillgång av data, snabbare beräkningar, bättre visualisering och smartare AI-tillämpningar. Sist men inte minst, Microsoft Azure är enligt Microsofts CEO, Satya Nadella, ”The world’s computer” och allt fler kunder ser fördelar med att flytta delar eller hela sin infrastruktur till molnet med ökad skalbarhet.

Power Platform

En av de nämnda trenderna ovan förtjänar lite extra uppmärksamhet, Microsoft Power Platform. Detta handlar i grund och botten om att demokratisera digitalisering. Satya Nadella sa tidigt på sin corenote “Every business is going to be a software business”. Han menar på att tillgången och framför allt möjligheten att kunna tolka, visualisera och ta beslut baserat på data i allt större utsträckning kommer att bli en överlevnadsfråga för företag.

Närmare 90 procent av all data i världen har skapats de senaste två åren och takten ökar ständigt tack vare bland annat fler uppkopplade enheter, som för övrigt beräknas vara över 50 miljarder i antal före år 2030. För att kunna dra nytt av data på rätt sätt uppskattar Microsoft att över 500 miljoner appar kommer att skapas de kommande fem åren. Det är mer appar än vad som totalt har skapats de senaste 40 åren.

Behovet finns och efterfrågan är stor. Utmaningen är bristen på systemutvecklare och personer som skall skapa dessa 500 miljoner appar. Det är närmare 275 000 appar per dag, året runt. ”So we need citizen developers”, fortsätter Satya Nadella. Fler personer måste kunna skapa appar på ett enkelt sätt och med Microsoft Power Platform är detta möjligt. 

Power Platform består av Power BI, PowerApps och Microsoft Flow, en svit av verktyg där man relativt enkelt kan skapa både enkla och avancerade gränssnitt och funktioner samt koppla upp dessa mot egna eller befintliga datakällor. Det finns inbyggt stöd för cirka 200 olika typer av datakällor, allt från SQL Server till Slack, alltså inte bara datakällor som bygger på Microsoft-teknologi. Att skapa en app där en medarbetare ute på fältet kan ta ett foto med sin mobilkamera på till exempel en bil och får upp alla relevanta reservdelar samt möjligheten att lägga en beställning utifrån vad som just nu finns i lager är något som bevisligen inte tar längre tid än 30 min att skapa, utan att kunna koda.

Detta är bara ett av många exempel som visades på Microsoft Inspire under en kort presentation. Vi tror visserligen att det är en tröskel till att få fler icke-systemutvecklare att ta steget och börja nyttja Power Platform, men när de väl har börjat testa är det både enkelt och roligt att skapa och dela appar utan att kunna kod och på så sätt förenkla sin och andras vardag – det som Satya Nadella klallade för ”demokratisering av digitalisering”.

För att läsa en mer heltäckande sammanfattning av Microsoft Inspire 2019 och mer om trenderna nämna ovan, läs vår artikel The best of Microsoft Inspire 2019 på Linkedin (engelska).

/Per Okdahl